北欧の一大行事「夏至祭」。現代フィンランド人の多様な過ごし方

北欧の一大行事「夏至祭」。現代フィンランド人の多様な過ごし方

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吉田みのり
リード文・編集:後藤美波(CINRA.NET編集部)

ヨーロッパ諸国で伝統的に祝われている夏のお祭り「夏至祭」。夏の短い北欧では、1年間でもっとも重要な祝日の一つとみなされているという。アリ・アスター監督の映画『ミッドサマー』(2020年)で物語の舞台となったことで、日本でも一躍注目を集めたイベントだが、実際に北欧に住む人々にとってはどんな意味を持ち、現代ではどのように祝われているのだろうか? フィンランド・ヘルシンキ在住のライターが、フィンランドでの位置づけや、夏至祭の期間のさまざまな過ごし方について、実体験も交えながら綴る。

冬が長く、夏が短いフィンランド。白夜の沈まない陽の光

厳しい冬を乗り越え、一層の忍耐力をつけた人々に、まるでご褒美のようにやって来るフィンランドの美しい夏。沈まない太陽の光、心と身体を自由の境地へと解き放つ静寂、この世の楽園のようにあたり一面に咲き、優しく風に揺れる野花……夏はフィンランドの人々が愛してやまない季節です。

フィンランドの冬は長く、4月になっても冬物のコートが手放せなかったり、5月になっても雪が降ったりすることもあるほどで、夏が来たかと思えば9月には一気に肌寒くなり、すぐに紅葉が始まります。

真冬になると1か月の日照時間が3分程度になることもあり、寒くて暗い辛抱の時期に入ります。そんな厳しい冬の埋め合わせかのように、夏は、街に森に海に湖にと、まばゆい光が溢れ、人々の気分を高揚させます。最北部にあるラップランドでは太陽が沈まない日が70日以上続き、最南部にあるヘルシンキでも夜中に明るい日が続くこともあるほど。白夜の夏は、夜中の魚釣りやハイキング、サマーコテージでのディナーや、海辺や湖畔でのピクニックを楽しむ日々が続きます。

深夜0時、夏のフィンランドの海(写真:筆者提供)
深夜0時、夏のフィンランドの海(写真:筆者提供)

夏至祭とクリスマスは二大行事。キリスト教伝来以前から伝わるお祭りがルーツ

フィンランドやスウェーデンの人々にとって、6月の夏至祭と12月のクリスマスは一年を通して、同じくらい大切にされている国民の二大行事です。じつはどちらも、キリスト教伝来以前から土着の文化として存在した、古代ヨーロッパのゲルマン民族やバイキングのお祭りが起源です。

クリスマスは冬至のお祭り「ユール(スウェーデン語:Jul、フィンランド語:Joulu / ヨウル)」が伝統の根幹となっています。冬至は一年のうちで最も日が短い日ですが、この日を境にして太陽が再び力強い生命を持つということでもあります。そのため、古来、冬至は「新年を迎える」という喜びを人々にもたらしていました。

作物があまり育たない寒冷の地で、長くて寒い冬を乗り越えるための食物を収穫できた喜びを祝うのが秋の収穫祭であれば、その後、冬の終わりと春の訪れを願い、大切に貯蔵してきた食物を一気にテーブルの上に並べて祝福し、暖かな日の到来を祈るのが「ユール(ヨウル)」です。この冬のお祭りが、北欧における現在のクリスマスの始まりとなりました。

夏至祭のディナーに欠かせない、サマーポテト(新じゃが)。フィンランドでは塩とディル(北欧では定番のハーブの一種)で茹でてバターをつけて食べるのが一般的(写真:筆者提供)
夏至祭のディナーに欠かせない、サマーポテト(新じゃが)。フィンランドでは塩とディル(北欧では定番のハーブの一種)で茹でてバターをつけて食べるのが一般的(写真:筆者提供)

同様に、夏至祭はフィンランド語では「Juhannus(ユハンヌス)」、スウェーデン語では「Midsommar(ミッドソンマル)」と呼ばれ、キリスト教が広まる前から行われていた真夏のお祭りです。冬が長い北欧諸国にとっては、一年のうちで最も日が長くなる夏至をお祝いしないわけにはいかないのでしょう。

スウェーデンやフィンランドでは、夏至祭が移動祝祭日のため、毎年6月末の金・土・日曜日の週末が休みになります。新緑が美しく、花が咲き乱れるなか、家族や友達とサマーコテージ(夏の別荘。フィンランド語では「mökki / モッキ」)に出かけ、かがり火(フィンランド語では「kokko / コッコ」)を焚いてサウナに入り、新じゃがやスモークした魚などを食べてゆっくりと日の沈まない夏の夜を楽しむのが、現代の典型的な過ごし方です。

サマーコテージは主に海沿いや湖畔に建てられ、その多くがプライベートビーチや飛び込み台を所有しているので、食事の前後にサウナに裸で入って、海や湖にも裸で飛び込むのが基本です。サマーコテージではバーベキューや魚釣りのほか、カヌーやサップなどウォータースポーツを楽しむのも、一般的な過ごし方として定着しています。

友人たちと集まり夏至祭の食卓を囲む(写真:筆者提供)
友人たちと集まり夏至祭の食卓を囲む(写真:筆者提供)
サマーコテージから海を眺める(写真:筆者提供)
サマーコテージから海を眺める(写真:筆者提供)

また、地域の文化や伝統によってお祝いの在り方は異なり、大きな広場などに「ミッドサマーポール」と呼ばれる柱を立てて、町の人々が集まって手をつないで回りながら歌ったり、踊ったりする地域もあれば、家族で神秘的な静寂をゆっくり楽しむのが好きな人たちもいます。

伝統的な習慣を重んじ、民族衣装を着て野花でつくった冠をかぶる人もいれば、仕事のため街に残り、仕事後に都市部で開催されるパーティーに参加する若者も昨今は多く見られます。それでもやっぱり、基本的に夏至祭の週末になると街はがらんと空っぽになり、誰もいない不思議な空間を白夜の空がすっぽりと飲み込みます。

夏至祭の週末、ひと気のないヘルシンキの街(写真:筆者提供)
夏至祭の週末、ひと気のないヘルシンキの街(写真:筆者提供)
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